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Comparing "yishi" and "yidu"


一时(yī shí) and 一度(yī dù) both look like they have the same meaning, and the way they are used structurally is the same, but in actuality they are pretty different.

一度 can mean "only once"

When 一度 means "once," it is used in a set phrase, like "一年一度."



一年一度 + 的 + N


  • 春节 是 一年一度 的 节日。
  • 一年一度 的 樱花节 又 要 开幕 了。
  • 今年 6月,北京大学 将 要 举办 一年一度 的 文学沙龙 活动。

一度 can also mean a time period that has passed

一度 can also express diong something in a period of time that has passed. It is often a bad thing, and it often is placed with a verb or verb phrase.



Subject+一度+Verb/Verbal Phrase


  • 他 过去 一度 沉溺 于 网络游戏,不 好好 学习。
  • 他 过去 一度 想 自杀。
  • 2004年,他 一度 在 从事 反政府 的 活动。

一时 can mean "a short while"

一时 can express doing something in a period of time whether it has passed or not.


  • 这种 现象 只是 一时 的。
  • 这 雨 一时 半会儿 停 不 了。
  • 听到 太太 这么 说,他 一时 没 反应 过来。
  • 这 个 问题 确实 很 难, 一时 理解 不 了 没 关系。
  • 亚里士多德 的 理论 早已 盛行一时

一时 can also mean "sometimes, temporary or suddenly"


Subject+一时+Verb/Verbal Phrase


  • 一时 想不起 他 是 谁。
  • 一时 头晕目眩,动弹不了。
  • 一时 冲动,对 母亲 说 了 不该说 的 话,伤 了 母亲 的 心。

Sources and further reading