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Giving alternatives

The following structures that Chinese uses to give alternatives or provide options are organized according to our grammar points by level.

A1 Giving alternatives

Grammar Point (English) Pattern Examples
Affirmative-negative question Verb + 不 + Verb / Adj. + 不 + Adj. 去 不 去好 不 好  ?
Offering choices with "haishi" A + 还是 + B ? 你 要 喝 茶 还是 咖啡 ?
Tag questions with "bu" ⋯⋯是不是 / 对不对 / 好不好 ? 你们 明天 来,好 不 好 ?

A2 Giving alternatives

Grammar Point (English) Pattern Examples
Expressing "and also" with "hai" 还 + Verb 她 有 一个 弟弟, 有 一个 妹妹。
Expressing "or" in statements ⋯⋯或者⋯⋯ 我 想 去 青岛 或者 南京。

B1 Giving alternatives

Grammar Point (English) Pattern Examples
Comparing "haishi" and "huozhe" 还是 vs. 或者 我们 明天 见 还是 后天 见 ?明天 或者 后天 都 可以 。
Expressing "either... or..." with "yaome" 要么⋯⋯,要么⋯⋯ 要么 你 去,要么 他 去 。
Expressing "except" and "in addition" with "chule… yiwai" 除了 ⋯⋯ (+ 以外) ,Subj. + 都 ⋯⋯ 除了 他 ,我们 去 过 。
Expressing "how about" with "yaobu" Reason / Situation,要不 + Sugeestion + 吧 下雨 了,要不 明天 再 去 吧 。
Expressing "in addition" with "lingwai" ⋯⋯ ,另外 ,⋯⋯ 希望 你 不要 再 迟到 了。另外,你 应该 穿 得 正式 一点 。
Expressing "not… but…" with "er shi" Subj. + 不是⋯⋯ ,(而)是⋯⋯ 我觉得 这 不是 麻烦 ,而是 机会 。

B2 Giving alternatives

Grammar Point (English) Pattern Examples
Expressing "both… and…" with "ji...you" 既⋯⋯也 / 又⋯⋯ 他 做 事情 好。
Expressing "in addition" with "lingwai" ⋯⋯ ,另外 ,⋯⋯ 希望 你 不要 再 迟到 了。另外,你 应该 穿 得 正式 一点 。
Expressing "not only… but also" with "bujin" 不仅⋯⋯,而且⋯⋯ 不仅 聪明 , 而且 漂亮 。
Expressing "would rather" with "ningke" 宁可⋯⋯,也⋯⋯ 宁可 输, 不 放弃。
Expressing the only two possibilities 不是⋯⋯,就是⋯⋯ 不是 成功,就是 失败。
Many types of "not only... but also..." 不但 / 不只 / 不仅⋯⋯,而且 / 还 / 也 ⋯⋯ 不仅 喜欢 吃 中国 菜,而且 会 做 几 个 中国 菜!
Providing two options with double "huozhe" 或者⋯⋯,或者⋯⋯ 只 有 一 块 蛋糕,或者 你 吃 或者 我 吃。