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Sequencing events in time

The following structures are used in Chinese to put events in order as they happened through time. They are organized according to our grammar points by level.


A2 Sequencing events in time

Grammar Point (English) Pattern Examples
Actions in a row (Verb Phrase 1) + (Verb Phrase 2) 我们 咖啡店 咖啡 吧。
After a specific time with "yihou" Time / Verb + 以后 10点 以后 ,我 不 在 家。
Before a specific time with "yiqian" Time / Verb + 以前 十 点 以前,我 在 家。
Cause and effect with "yinwei" and "suoyi" 因为⋯⋯ 所以⋯⋯ 因为 饿 了,所以 吃饭。
Expressing "about to happen" with "le" 快 + Verb / Adj. + 了 下雨
Expressing "before" in general with "yiqian" 以前,⋯⋯ 以前,我 不 会 说 中文。
Expressing "just now" with "gangcai" 刚才 + Verb 刚才 什么 了?
Expressing "just" with "gang" Subj. + 刚 + Verb 走。
Expressing "will" with "hui" 会 + Verb 明天 你 来 吗?
In the future in general with "yihou" 以后,⋯⋯ 以后,你 不要 问 我。
Time words and word order Subj. + Time⋯⋯ / Time + Subj.⋯⋯ 明天 有 空。/ 明天 我 有 空。

B1 Sequencing events in time

Grammar Point (English) Pattern Examples
Before and after with "zhiqian" and "zhihou" Event + 之前 / 之后 ,⋯⋯ 出国 之前 ,他 和 女朋友 分手了 。
Coincidence with "zhenghao" Subj. + 正好 + Verb Phrase 正好 问 了 我 想 问 的 问题 。
Comparing "yihou" "ranhou" "houlai" 以后 vs. 然后 vs. 后来 后来 他 去 了 美国 ,不 知道 以后 会不会 再 见面 。
Comparing "yihou" and "de shihou" 以后 vs 的时候 打 篮球 的 时候 会 出 了 很 多 汗 ,所以 打 完 篮球 以后 我 要 洗澡 。
Events in quick succession with "yi... jiu..." Subj. + 一 + Event 1,就 + Event 2 到 家 , 回家 了 。
Expressing "about to" with "jiuyao" 还有 + Time Period + 就要 + Verb Phrase + 了 还有 五 天 就要 放假
Expressing "all the way until" with "zhidao" 直到 + Time / Event ,Subj. + 才 ⋯⋯ 直到 十二 点 半 ,我 才 做 完 作业 。
Expressing "ever since" with "yilai" Time / Event + 以来 ,⋯⋯ 今年 八月 以来 ,这里 一直 没 下 过 雨 。
Expressing earliness with "jiu" Subj. + Time + 就 + Verb + 了 我 昨晚 八 点 半 睡觉
Expressing lateness with "cai" Subj. + Time + 才 + Verb-Obj. 他 二十五 岁 上 大学 。
Sequencing past events with "houlai" ⋯⋯ ,后来 ⋯⋯ 开始 他 不 同意, 但 后来 同意了。
Sequencing with "xian" and "zai" 先⋯⋯ ,再⋯⋯ 洗 手 , 吃饭 。

B2 Sequencing events in time

Grammar Point (English) Pattern Examples
Comparing "cai" and "jiu" 才 vs 就 我 花 了 两 天 修 好 ,你 一下子 弄 坏 了。
Comparing "yihou" and "zhihou" 以后 vs. 之后 我 昨天 吃完 以后 去 了 超市 。之后 我 就 回家 了 。
Comparing "zai" and "you" 再 vs 又 我不能喝了,你走后我喝了两瓶 。
Expressing "ever since" with "zicong" (自)从⋯⋯ 自从 来 了 上海 , 他 就 习惯 了 繁忙 的 生活 。
Expressing future with "jiang" Subj. + 将 / 将要 / 将会 + Verb Phrase 比赛 结果 在 月底 公布 。
Stating the effect before the cause 之所以 ⋯⋯ ,是因为 / 是为了 / 是想 ⋯⋯ 之 所以 来 晚 了 是 因为 路上 堵车 。
Using "because" with "er" to indicate effect 因为⋯⋯ ,而⋯⋯ 饭店 因为 物价 上涨 涨价 。

C1 Sequencing events in time

Grammar Point (English) Pattern Examples
Expressing that something has already happened with "laizhe" Sentence + 来着 刘老师 说 课本 在 桌子 上 来着